稻殼、鳳梨皮、竹子都成材!一間設計公司竟成「在地零碳材料」推手

0

循環經濟是近幾年不斷被強調的觀念,設計不僅是考量外觀與功能而已,如何讓資源持續在產業中循環使用,成為設計師、製造者必須考慮的重點。然而循環不只是做出環保產品這麼容易,如何在材料、製程、回收機制下,真正落實循環設計的理念,仍有待相當多的心力投入,在台灣設計圈中,也有這麼一群人持續努力著,「點睛設計」正是其中之一。

就地取材,找尋安全無污染的原料

循環經濟的範圍相當廣大,從設計到生產、消費、使用後等不同階段都可探討實踐的具體作法。以產品來說,設計策略思考的第一步就是材料選擇,但怎樣才是能落實循環的材料?

「以塑膠來說,常被認為是『不環保』的材料,但其若能真正被再利用,以延長產品生命的角度它也會是個好材料,但是有很多因素讓塑膠不會被好好回收。」點睛設計總監韓世國說。以目前法規來說,塑膠分為 7 種回收標章,但這之中真正有回收價值的種類並不多,加上許多影響回收的因素,如:表面貼有彩色印刷收縮標籤、錯誤的回收標示等,最終這些不可回收的塑膠瓶罐只好被送往垃圾掩埋廠或焚化爐。

點睛設計總監韓世國

然而,目前市面上也不乏有許多混合塑膠的產品,韓世國感嘆的說,目前全世界的法規對這類混合塑膠的認定,只要塑膠比例在 25% 以下者,就可以符合「低污染、省資源、可回收」特性、取得環保標章,但實際上這樣的混合材料在現有回收機制下,並沒辦法真正被有效回收。

「所以整個機制運作時真的有『環保』嗎?既然回收其實沒有想像中容易,或是一旦不信任回收機制時,身為設計師的我們就開始想能不能開發不含塑膠、又同樣耐用的新產品。」為此點睛設計開始網羅各式的材料,希望找到對地球無污染又完全安全的材料,「循環的材料做到因地制宜是最好的,能減少碳足跡。」因此,其以台灣在地原料做發想,先後嘗試稻穀、鳳梨纖維、竹纖維等不同的零碳材料。

創新材料,生產大不易

2019 點睛以採 100%分解生質材料製成的「稻殼沙灘玩具組」,以及運用農業廢棄物,加入紙漿融合的「台灣鳳梨纖維盤」,雙雙獲得金點設計獎肯定。2020 年點睛更推出以竹纖維製成的菱格盤新品。

「竹子在台灣溫度與濕度下很適合生長,又不需要農藥,是個非常適合在地的材料,利用竹子的邊料製作出來的竹纖維可以自然分解、重新回到生態鏈,不像是塑膠即使裂解仍是微粒傷害環境,甚至有心做閉圈回收,同樣可以拿來製作新產品。」韓世國細數著竹子的優點與發展性。

由竹纖維製成的菱格盤(圖:點睛設計)

但真正進到生產,才發現之中的眉角相當多。首先,竹纖維需要先將竹子輾成粉末,加入天然聚合材料,就可以透過射出、壓製的方式將材料聚合成型。雖然竹纖維產品熱壓製程和一般塑膠流程是差不多的,但因材料特殊,在製程上也需多方測試,一般熱壓成形是將厚度均等的材料置於模具中,加熱模具使材料軟化而覆蓋於模具表面,再以機器壓擠,經過冷卻階段固化後,就可得到熱壓成型的產品。但因竹纖維拉伸強度不夠高,直接熱壓在成形過程中會容易破裂,經過多次測試,他們也研究出獨家的進料與壓製方法,成功解決出成型問題。

竹纖維要先成為細粉,再壓製製作成品。

但,為了讓產品可像塑膠一樣耐用、又不至於太厚重,能順利成形仍不夠,它的外觀細節讓設計團隊與合作工廠面臨的更大挑戰。最後,點睛設計將外觀紋理化為結構上的支撐肋,增強材質結構的穩固性,不僅有更輕、更薄的成品,菱格的凹凸設計視覺上更呈現閃耀的光影變化,更增添產品辨識性。

Re-ing 菱格盤圓潤的外輪廓搭配經典菱格紋路的結構細節,設計最初設計有圓盤、方盤系列,為求廣泛用途,最後以圓盤與長型盤的組合亮相。(圖:點睛設計)

建立品牌,作為領頭羊

韓世國表示,台灣在處理循環材料這方面十分具有競爭力。「既然台灣工廠技術成熟到外國人特地委託製作,那身為台灣的設計師又有什麼理由不試試看?」雖然有著高度熱忱,但韓世國也不諱言,循環材料最大的困境就是「成本」。

天然材料不像塑膠化工已經有完整供應鏈,以鳳梨纖維盤來說,需要將鳳梨皮製作成纖維,再和紙漿混合成型,單就處理果皮纖維都需要比現有製程更高的費用與時間,而且必須考慮到植物的特性,像是乾燥後的脫水程度、含糖量每一批都可能不盡相同,都會影響到製程和結果,在在考驗著設計端和製造端的技術能力,即使不計研發成本,和現有塑膠大量、標準化的生產流程相比,目前這些創新材料總生產量無法提升,材料單價就是一般塑料之二至三倍,相對也造成推行上的困難。

鳳梨纖維細節紋路

因此,點睛希望透過「設計」提升成品的「價值」,透過各種不同生活用品的應用,讓更多人看到這些材料的可行性,在投入循環設計的三年間,韓世國除了發揮設計力之外,也不斷與專業人士切磋、研究工法,誕生出專屬循環的品牌 Re-ing,將 recycle 和進行式 ing 合併,向外宣示設計師正在做循環。此次開發竹纖維的產品後,看見材料的可塑性與未來性,韓世國更主動提出合作代理,希望能讓更多企業、設計師投入環保材質的使用。

re-ing 品牌目前已推出多項產品,希望透過應用展現讓更多人加入循環的行列。

「我們希望用設計的想法去發揮,但同時也是大家買得起、有市場流通價值的產品。」韓世國認為循環設計只是開發的一個環節,強調自己不希望成為封閉的設計者,而希望成為一個推廣者。縱使「循環設計」已是目前產品的趨勢,但如何有更完整的商業模式、整體產業鏈的回收機制,讓這件事能真正被落實在生活中,仍有很長的一段路要走。

「設計師也許不是那麼偉大的行業,但必須負擔一點未來造物的責任。」

延伸閱讀:站在巨人肩膀:拓金造物創新微電流面膜 延伸傳產印刷技術開創新局
工廠遇見設計展開「超夢幻」合作:「ANTOU岸頭」的創新品牌之路

和設計師合作:點睛設計

TPDC22 online

加點製造為產品開發專業知識交流社群,專業問答提供開發者互助學習,也可以快速的搜尋在地的優秀設計與製造廠商。優秀產品資訊歡迎投稿

與 60,000+ 讀者一起訂閱最新文章

最後修改日期: 17 5 月, 2021